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亚洲首富,出大事了

2023-02-01 08:08:07 来源:环球人物网-环球人物微信 作者:付玉梅 郑敖天
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子弹还在飞。

树大招风。

去年,印度首富高塔姆·阿达尼坐上“全球第三大富豪”之位,财富值仅次于埃隆·马斯克和杰夫·贝佐斯。


·阿达尼。

与“网红富豪”马斯克和贝佐斯不同,阿达尼作风相当低调。在社交媒体上,他的粉丝数甚至不及那二位的零头。

但近日,他无疑是富豪圈的焦点人物。

美国知名做空机构兴登堡发布了一份106页的长篇报告,矛头直指阿达尼。该报告的标题为——全球第三大富豪如何实施企业史上最大的骗局。

兴登堡称进行了两年调查,挖到惊人内幕:“过去几十年里,阿达尼集团进行了厚颜无耻的股票操纵和财务诈骗计划。”

这“爆炸性”的信息给阿达尼来了个暴击,几日就将他从富豪榜第三拉到了第七的位置,集团市值蒸发超500亿美元…… 

低调的阿达尼也坐不住了,怒撕该机构,称这是“对印度的蓄意攻击”!

如今,双方各执一词,子弹还在飞。


“企业史上最大骗局”?

通过各种“暗访”来揭露企业丑闻和内幕,从而做空股价,是做空机构的常见操作。来自美国华尔街的兴登堡也以此闻名。这次,它的“猎物”是阿达尼集团。


·兴登堡公司官网报告截图。

兴登堡口中的“企业史上最大骗局”是什么?

阿达尼集团旗下拥有7家上市公司,业务横跨多个行业。在报告中,兴登堡对其提出88项指控,核心问题在于:集团在进行资本扩张的同时掩盖企业负债,通过境外空壳公司实施“财务欺诈、股市操控及洗钱”等不法行径。

报告“点名”了阿达尼的哥哥维诺德,称他时常将集团资金在海外“漂白”后投入股市,操控集团股价。

由于实现这样的“洗钱”操作需要庞大且复杂的企业关系网,报告称,维诺德及其他参与人“至少掌握着28家空壳公司”。

兴登堡认为,阿达尼集团内部其实已经出现巨大财务亏空,但一直通过违规手段保持账面稳定。“这就是一个纸牌屋。”“集团旗下7家公司的股票估值过高,至少有85%的下降空间。”

一石激起千层浪。

卡塔尔半岛电视台报道称,兴登堡的报告引发了印度股市的恐慌抛售,阿达尼集团的核心企业在孟买股票交易所的跌幅近20%,一度被自动“熔断”。

据估算,集团下属7家主营单位的股票市值在两天内蒸发了480亿美元。

火烧眉毛,阿达尼自然不能坐视不管。


·阿达尼。

当地时间1月29日,阿达尼集团出具了一份413页的回应,称兴登堡报告中的88个质疑没有一个是“基于独立或新闻事实调查”。它们只是有选择性地重复公开披露过的内容,“充斥着将谣言渲染成事实的修辞性暗示”。

“无异于一场精心策划的证券欺诈!”集团愤怒发声。其认为,这些指控不仅是对特定公司毫无根据的攻击,而且是对“印度和印度机构的独立性、诚信和质量”,以及“印度的增长故事和雄心壮志”的蓄意攻击。

双方还在拉扯中。

集团表示,正在考虑对兴登堡采取法律措施。而兴登堡回应称“十分欢迎”,“我们有一份长长的文件清单,会在法律调查过程中提供”。


暴富“煤老板”

作为集团的掌门人,阿达尼无疑惹到了一个大麻烦。

在印度,他一直是个有着传奇色彩的企业家,最广为人知的身份是“煤老板”。

1996年,阿达尼看准印度能源业私有化的机会,成立阿达尼能源公司,晋升印度煤炭巨头。

2010年,他又斥资160亿美元买下澳大利亚卡迈克尔煤矿60年使用权,创下了印度海外投资之最。

手握“巨矿”,阿达尼赚得盆满钵满,尤其是去年。

在疫情影响下,全球许多富豪去年的日子都不好过。阿达尼却成为“例外”——他是富豪前十名中唯一一位身价上涨的人。

据彭博社报道,阿达尼的财富迅速上升,或也是受益于公司煤炭销量的上升。国际煤炭在去年需求激增、煤价飙涨,期货价格一度被推至历史新高。

去年,他先是在2月超越了印度大亨安巴尼,成为印度甚至亚洲首富;又在4月问鼎千亿美元富豪、7月超过微软联合创始人比尔·盖茨,成全球第四大富豪;9月,他的排名升至全球第三。


·安巴尼与阿达尼(右)。

清华大学国家战略研究院研究部主任、研究员钱峰告诉《环球人物》记者,阿达尼之所以能成为全球第三大富豪,除了他的净资产增长,还因为美国富豪在加大对慈善事业的投入,拉低了财富值和排名。

除了“有矿”,阿达尼还垄断了多个产业链。

他拥有印度最大的商业港口开发商、最大的私营电力企业、最大的城市燃气企业、最大的食用油生产企业.……不夸张地说,大部分印度老百姓的衣食住行都被他的集团掌控。

不过,这样一个身价千亿的富豪,为人处事却很低调,甚至有点“神秘”。除了在印度,他在国际社会几乎没啥曝光度。

他的“低调”事出有因。1998年,他曾被黑社会绑架,据说在支付了绑匪近200万美元赎金后才被释放。


20岁成百万富翁

“神秘”的阿达尼,发家故事倒是广为流传。他不是什么“富二代”,而是通过白手起家,一路逆袭成首富。


·阿达尼。

1962年,阿达尼出生在印度古吉拉特邦。作为印度西部最主要的沿海省份,古吉拉特邦一度被称为“印度的广东”。

在这个经商氛围浓厚之地,他的父母只是普通的布料商人,还养育着7个子女。阿达尼的家庭信仰耆(音同奇)那教,主张人可以通过努力修行成为大彻大悟的“耆那”(意为“得胜者”)。耆那教徒普遍反对种姓制度,重视教育。

阿达尼也渴望闯出自己的一条路,实现阶层跨越。这让他变得有些叛逆。

高中毕业后,他拒绝继承父亲的布料生意,而是进入古吉拉特大学学习商科。但他很快发现自己对读书不感兴趣,在“躺平”两年后就选择退学,独自去到印度的经济中心孟买闯荡。

他先在当地的一家宝石公司谋了一个钻石交易员的职位。两年后,他摸透了当地的宝石市场,决定自己创业,开了家宝石经纪公司。

他很快展现出惊人的经商天分。20岁那年,他就赚到了人生的第一桶金,一跃成为百万富翁。

尝到甜头后,他更不想安于现状,一直寻找新的商机。在得知长兄在老家从事塑料包装生意后,他果断卖掉在孟买的公司,改做聚氯乙烯进口生意。

这一决定堪称他人生的转折点。他开始接触国际贸易,并在1988年成立了自己的集团。


危机或早已埋下

1991年,印度政府宣布开启国有资产私有化进程。阿达尼出手,通过大笔举债购得蒙德拉港的经营权,并与日本公司合作,将其发展成印度汽车进口基地。

2020年,该港年吞吐量达到1.44亿吨,成为印度最大的私有港口。这也是他重要的“摇钱树”之一。


·阿达尼运营的港口。

阿达尼的野心越来越大,开始疯狂“买买买”。让许多人不解的是,他热衷于选择那些回报周期长、风险高的传统行业,比如资源、物流、农业和能源等。

这看起来很“任性”。由于跨界众多,回本慢,阿达尼集团的债务飙升。

去年8月,惠誉旗下信贷研究机构警告称,阿达尼集团“杠杆化严重”,主要是通过债务融资来扩大现有和新业务的投资。

该机构称,阿达尼集团大举扩张,给公司的信贷指标和现金流带来了压力,在最坏的情况下,集团可能会陷入债务陷阱,甚至出现违约。

“阿达尼集团早已出现杠杆率过高的现象,而债务融资就像滚雪球一样,会埋下一系列金融风险。”钱峰说。

对于自己的投资逻辑,阿达尼曾这样解释:“我的投资战略重心一直在那些对印度的国家发展最重要的产业上,一直没变。”

在钱峰看来,这样的说辞也可能是为了给印度总理莫迪的经济政策“贴金”。毕竟,阿达尼与莫迪的“亲密关系”早已不是什么秘密。


·阿达尼(左)与莫迪。

二人的交情可追溯到2003年。那时,担任古吉拉特邦首席部长(相当于省长)的莫迪,正因没能妥善处理古吉拉特骚乱而备受指责。

在一场会议上,阿达尼公开为莫迪辩护,此后还帮莫迪创办“活力古吉拉特”全球投资峰会。该峰会为古吉拉特邦拉来不少投资,也成为莫迪的政绩。

阿达尼成功赢得莫迪的好感。在莫迪主政古吉拉特邦的十几年里,他与阿达尼的关系日趋紧密。

2013年,阿达尼的儿子结婚时,莫迪还亲临现场,全程参加了两天的行程。在旁人眼里,他就像新人们最爱的叔叔一样……

阿达尼“押对了宝”。2014年,莫迪当选印度总理。有报道称,在这之后,阿达尼还为莫迪提供了一支私人飞机队,供他往返古吉拉特邦和新德里。

但阿达尼毕竟是个商人。游走在政商两界的他一直饱受质疑。

莫迪执政后,阿达尼大张旗鼓地进军新能源产业和空运业,还得到了大量来自印度国有企业和银行的资金支持。在许多人看来,阿达尼生意的顺风顺水全靠和这老乡的交情。

钱峰告诉《环球人物》记者,阿达尼在印度富豪圈中可以说是特例,因为他是“富一代”,没有前几代的财富基础。

“至于他和莫迪的私人交情起了什么作用,目前没有实证。但不可否认的是,他与印度国民志愿服务团(RSS)之间关系密切。他曾通过给RSS捐款来支持印度人民党(BJP),也算是间接给莫迪竞选时造势。”

如今,这层关系也给处在风口浪尖的阿达尼带来更大压力。

《印度教徒报》称,阿达尼集团所牵涉的丑闻已经引起了印度反对党方面的高度关注,国大党强烈呼吁就相关报告展开一场“严肃调查”。甚至有人将矛头直指现任政府,质疑是否存在利益交换。

阿达尼能否平稳度过这次危机,重新赢回各方信心,还有待关注。(付玉梅 郑敖天)

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