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丁彦辉:我在美国打赢官司,击退“专利流氓”
2021-07-23 10:06:03 来源:环球时报 作者:丁彦辉
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  美国得州东区法院日前就艾比森对美出口LED显示产品知识产权侵权一案作出最终判决:中国艾比森胜诉美国超视。
 
  这场耗时三年的马拉松式的跨洋官司赢得无比艰辛,却又让人倍感振奋。消息传出,引发整个行业的轰动。因为这是中国企业运用法律武器在美国击退“专利流氓”的一次具有里程碑意义的关键战役,树立了中国企业海外发展的信心,捍卫了中国LED产业的尊严。
 
  2018年3月,美国超视向美国国际贸易委员会(ITC)和美国德克萨斯州东区(马歇尔)联邦地区法院申请发起“337调查”,指控艾比森等11家中国企业侵犯其两项LED显示模组专利,并请求颁布普遍排除令、有限排除令和禁止令。
 
  对于中国企业而言,这是一次艰难的抉择。“337”调查可一剑毙命,让所有涉及的中国企业退出美国市场。从全球来看,“337”案件的胜率只有12%,在美国则更低。选择应诉,就意味着每年数百万美元的律师费和无穷无尽的精力耗费,而且输赢难料。但若选择与美国企业和解,那就正中美国“专利流氓”公司的下怀,意味着所有在美有业务的中国LED公司都会因为侵犯“知识产权”而被迫交出不菲的费用,这对中国企业海外发展将是一个沉重的打击。
 
  大敌来临,行业内主和者多。面对美国超视咄咄逼人且不怀好意的进攻,我再三权衡,最终做出决定:应战!
 
  其实当时我觉得自己很孤独,整个行业没有什么响应。中国人传统上主张和气生财,在外能忍则忍。但现在时代变了,在LED产业,中国已迎头赶上,掌握了大量专利,一些国外企业不得不用一些“非正当手段”来阻挡中国企业。因此是时候“亮剑”了,是时候让技术说话来赢得海外市场对中国企业的尊重了。
 
  艾比森是中国光电LED显示行业出口的龙头企业。2020年美国大选,民主党候选人演讲用的大屏就是艾比森制造。2018年,艾比森79%营收来自国外,北美占比23%,达4.6亿元。在LED显示领域,国内企业技术迭代快、成本低、产品质量好,近年来发展势头很猛,在美国市场占有率也不断攀升。
 
  而发起官司的美国超视公司是一家美国本土LED显示屏企业,面对中国企业产品的不断创新,其技术跟不上,市场份额日渐缩减。这家美国企业本次起诉中国企业专利侵权的主要诉求点,是其所拥有的两个以防水结构为主的专利。但实际上,这两项专利根本没有实质性的保护效能。更重要的是,具有该专利特征的产品早在超视提出前就已经在美国市场销售。
 
  面对艾比森坚决迎战的决心,美国超视打了退堂鼓,多次找到我们希望索要一笔专利费并达成和解,但我没有答应。国内其他企业也逐渐看清了美国企业的真实面目,于是大家开始团结应战。美国超视最后无奈于2018年11月27日向ITC提出了“337”案撤案动议。2019年1月31日,ITC行政法官初裁同意申请人撤诉。中国企业在这起LED显示屏领域“337”调查中取得了阶段性胜利。
 
  但那时,我们并没有对外宣布完全胜利。因为美国超视在发起“337”调查的同时,还向美国专利法院进行了起诉,其实,一开始艾比森就面临着两条战线作战的问题。
 
  2021年6月7日,几百个日日夜夜的筹备,终于迎来开庭。经过5天漫长而又艰难的庭辩,艾比森提供了大量翔实的证据,结案陈词环节,我们的律师最后一针见血地指出对方公司的本质:他们不选择在市场上去竞争,而是选择在法庭上开展他们的业务。美国超视就是“专利流氓”。
 
  美国当地时间6月11日,8名陪审团成员进行商议并一致认为艾比森没有构成侵权。得州东区法院果断裁决,艾比森胜诉。
 
  但是,这个案子并没有完全终结,我们准备用接下来的两年时间对美国超视进行反诉,希望把这几年的官司费用都追回来。我估计,如果超视败诉,无力支付巨额律师费,那么它很可能选择破产。
 
  三年的官司下来,我有几点感受:第一,不要畏惧在美国打官司,然后要充分了解美国的游戏规则,了解美国陪审团制度,有理有据地赢得他们的信任。第二,为提升官司胜率,应该聘请更为专业的律师。第三,中国企业尤其要团结一致,共同面对来自海外的挑战。
 
  美国有很多“专利流氓”,我们把美国超视打败以后,其他心怀叵测的公司会觉得中国公司是个“武林高手”,从而有所忌惮。这个官司最终胜诉在一定程度上扫去了中国LED企业在美国市场上的发展障碍,也巩固了中国企业继续开拓海外市场的信心。(作者是深圳艾比森光电股份有限公司董事长,本文由倪浩采访整理)
责任编辑:冯小珏
关键词: 中国艾比森,丁彦辉,美国超视,专利流氓
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