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周城雄:积极应对美国的科技换道竞争
2021-08-23 17:06:29 来源:环球时报 作者:周城雄
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  拜登政府上台前后,美国国会“中国特别工作组”下设科技小组在2020年11月发布的《美国的技术竞争新战略》和“中国战略组”智库在2021年1月发布的《非对称竞争:应对中国科技竞争的战略》产生了很大影响,促使拜登政府反思特朗普时期“全面脱钩”的科技政策效果,进而采取“小院高墙”和“选择性脱钩”的策略,强调科技领域竞争的非线性特征,更加重视具有广泛应用领域的前沿基础技术,政府在科技领域加大投入,并采取和特朗普不一样的“换道”竞争策略。那么我国应当如何看待和应对拜登政府的新策略呢?
 
  在科技竞争领域换道是科技领先者的必然选择。不同于在体育竞赛中的领先者,必须按照规定的路径保持领先才能获得胜利。对科技领域的领先者而言,在科技竞争中保持领先的策略是不断开辟新的领域,也就是当别人还在想办法追赶的时候,自己已经开创了一片新领域,让竞争对手不得不再次在新领域成为跟随者和追赶者。美国是世界上公认的科技领域领先国家,拜登政府采取换道竞争策略,显然更明智,也更符合科技竞争的特点和规律。这一策略并非完全针对中国,而是针对所有希望能在科技领域赶超美国的潜在对手。
 
  换道策略可能获得巨大的先发优势,也要面对较大风险和不确定性。换道策略一旦成功,先发国家的好处是极为明显的,因为开辟了一个全新并且广阔的领域,随着这种前景的逐渐显现,世界各国就会纷纷跟随,而先发国家也将成为游戏规则和标准的制定者。这就好像第一个铺铁轨的国家就基本决定了轨道宽度,后来者想要改变轨道宽度,将付出极大代价,而且成功的可能性很小。
 
  不过,科学探索的道路上充满风险和不确定性,并不是所有的换道都能够取得突破,换道策略成功需要具备一定的条件并充满偶然性。在新的赛道进行探索,不确定性高,面临风险也大,采取换道策略类似于风险投资,必须同时在若干领域进行投入,也就是在很多新赛道上进行尝试,可能最终其中某一条或者几条赛道成功就可以获得足够回报。如果经济实力或者科技力量不足,把大多数资源都投入到某一个特别看好的赛道,那么很可能所有投入都不能产生效益,一般的国家很难承受。因此,虽然大家都知道新赛道成功的好处,但大部分国家都选择作为跟随者,只有那些具有雄厚经济实力,又有足够科技队伍的国家,才可能不断开辟新赛道。
 
  如果,拜登政府继续贯彻这样的换道策略,我们需要关注以下几个方面:一是,美国在换道策略中会加大投入,提高我国和其他国家吸引科技人才的成本,对其他国家获取优质科技资源造成一定障碍。特朗普政府采取科技脱钩战略的逻辑是:只要和中国脱钩,美国就可以自动保持科技优势。在这种逻辑之下,美国政府在科技方面增加投入的动力明显不足。但拜登的换道策略则意味着开辟新的科技领域,需要大规模的人力物力投入,各国之间的科技竞争成本自然水涨船高。二是,拜登政府放弃全面脱钩政策,我国近年的科技政策也应随势而变。对我国的现行科技战略进行全面梳理,既要立足长远,也要关注当下的国内外形势,然后做出相应调整。
 
  首先,新的科技政策不应完全立足于“防脱钩”。“防脱钩”的策略总体来说还是一种被动的防御策略,如果把科技投入全部专注于“防脱钩”方面,那么我们还是在全面地跟踪追赶,虽然可能缩短差距,但很难获得全面或者核心的竞争优势。其次,应当充分认识当前全球科技的体系性和融合性特征,加大力度寻找我们的新赛道。在全球化背景下,世界科技发展到现在,已经没有任何一个国家能够控制全部甚至大部分核心技术。某个国家的重大科技成果数量占同期世界总数的25%以上,这个国家就可以被称为“世界科学中心”。美国作为当前公认的“世界科学中心”,要维持自己的领先地位必须在更多领域进行投入,要吸引更广泛领域的优秀科学家。而我国作为追赶者则没有这样的包袱,可以在具备一定优势的新领域集中资源进行赶超。第三,可以在投入强度较低的领域采取非对称战略。不同领域需要的投入强度是有区别的,有些领域的投入动辄数千亿元,而有些领域投入几十亿元就足以产生明显效果。如果紧盯投入强度不大而美国关注度又不足的领域,集中力量则容易形成局部优势。随着我国经济实力的不断提升,这样的局部优势将会越来越多。
 
  总之,拜登政府在科技领域的换道策略是科技发展规律的必然要求,是美国保持科技领先优势不得不采用的措施,这也是守成者不得不背负的巨大包袱。我国作为后发国家,虽然仍处于追赶阶段,但是具有政策灵活的优势,可以采用非对称投入战略,取得局部优势并逐步将之扩大。随着综合实力的不断提升,我国就将越来越接近“世界科学中心”。(作者是中国科学院战略问题咨询研究中心副主任)
责任编辑:邱小宸
关键词: 周城雄,美国,科技竞争
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