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美女宇航员,上天回不来了……

2024-07-09 10:39:17 来源:环球人物网-环球人物微信 作者:于冰
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让苏尼想不到的是,

被她寄予厚望的“卡利普索”问题百出。

“出发吧,卡利普索!”

一位女士的声音从NASA(美国国家航空航天局)控制中心的导播台传出。

那是美国宇航员苏尼的声音。

美国东部时间6月5日周三10:52,苏尼与同事布奇搭乘“星际客机”飞船“卡利普索”号,开始了为期7天的太空之旅。

其实,苏尼在飞船发射时还讲了一句话:“带我们前往太空再返回!”可这句话至今未能实现。

原来,飞船出现了故障,返回地球的时间被无限期推迟,苏尼的太空短途旅程竟成了一场“太囧”之旅。


· 6月5日,“星际客机”搭乘“宇宙神5”型火箭从卡纳维拉尔角太空军基地发射升空。


在太空跑马拉松的女人

现年58岁的苏尼创造了历史——她是首位参与航天飞行器首飞测试任务的女性。这次飞行也是她第三次进入太空。

苏尼的父亲迪帕克·潘迪亚是一名来自印度的神经解剖学专家,母亲乌尔苏拉是斯洛文尼亚裔美国人,苏尼是家里三个孩子中最小的一个。

在美国出生长大的她,从不掩饰自己对父母家乡的喜爱,曾将印度的代表食物萨摩萨三角饺和斯洛文尼亚传统食物香肠带到了太空。

1983年,苏尼考入马里兰州安纳波利斯的美国海军学院。4年后,她晋升为少尉,并前往海军航空训练司令部接受飞行员训练,开始属于自己的天空生涯。

她做过海军试飞员,后来成为一名试飞员教练,驾驶过30多种不同样式的飞机,累计飞行时间超过3000小时。

苏尼曾参与海湾战争的准备工作和伊拉克库尔德地区禁飞区的设立,以及1992年迈阿密飓风安德鲁过后的救援任务。期间,她还获得了佛罗里达理工学院的工程管理硕士学位。

因为在飞行领域的优异表现,苏尼在1998年被NASA选中,成为该机构的宇航员,前往塞班岛接受专业的培训。


·苏尼

后来,她作为NASA驻俄罗斯联邦航天局代表被派往俄罗斯,与来自其他国家的宇航员一起接受国际空间站操作技术的培训。

2002年11月,苏尼被NASA任命为国际空间站第十长期考察团后备乘组任务专家。然而,一场事故打乱了NASA的所有计划。

2003年,“哥伦比亚”号航天飞机在进入地球大气层时意外解体,机组人员无一幸存。事故发生后,NASA对各乘组人员进行了调整,苏尼的职务也变为国际空间站第12长期考察团飞行工程师。

此后,由于航天飞机复飞日期一再被推迟,苏尼被调离乘组,继续进行小组训练。

2006年5月2日,苏尼被任命为国际空间站第14批长期考察团飞行工程师,7个月后搭乘“发现号”航天飞机升空,进入国际空间站。此次太空飞行中她以近195天的单次太空飞行创造了女航天员在轨时间最长纪录。

期间,苏尼还参加了一场马拉松比赛(2007波士顿马拉松),在跑步机上跑了4小时24分钟,成为第一个在太空参加马拉松比赛的长跑者。


·在太空参加马拉松比赛的苏尼。

2012年,苏尼成为第33批次远征队的指挥官,乘坐“联盟号”飞船再次前往国际空间站,她也由此成为国际空间站的第二位女性指挥官。

那一次,她在国际空间站参加一项铁人三项的赛事,成为第一个在太空中完成铁人三项的人。

据NASA统计,苏尼的累计太空飞行时长达321天,总计执行过7次舱外任务,累计超过50小时,在全球最有经验的太空行走者排名中列第五位。


42亿美元 vs 26亿美元

可即便是苏尼这样经验丰富的宇航员,在状况百出的飞船面前也是束手无策。

2010年,因成本过高等问题,NASA启动了商业载人航天项目,计划由商业公司负责研制可往返国际空间站的新一代载人飞船。

最后,波音公司和Space X公司承接了这项业务,NASA需分别付给两家公司42亿美元(约合305.2亿元人民币)和26亿美元(约合188.9亿元人民币)。

在科技富豪埃隆·马斯克的主导下,Space X公司的载人“龙”飞船项目一直很顺利,在2020年5月进行了首次载人飞行,将两名NASA宇航员成功送入国际空间站,并于3个月后安全返回地球。

随后的几年里,载人“龙”飞船为NASA执行了9次载人(共50人次)航天任务,成为NASA宇航员的首选运输供应商。此外,Space X公司额外执行了4次商业任务,载人“龙”飞船也一跃成为美国商业载人飞行的绝对主力。

而拿到大订单的波音公司,却是一波三折。

“星际客机”隶属于美国波音公司,飞船高约5米、最大直径约4.5米,发射质量约13吨,具备60小时独立飞行和210天停靠飞行能力。机身采用串联双舱构型,由乘员舱和服务舱构成。


·“星际客机”飞船。

波音公司计划于2017年进行载人首飞,苏尼被任命为该首飞的宇航员,她还为飞船取名“卡利普索”。

“卡利普索”原为一艘由扫雷艇改造的海洋科考船,执行过多次探险任务,为20世纪50年代的海洋研究做出了重要的贡献。

苏尼称:“我热爱海洋,没有海洋,就不会有地球。海洋里有很多值得探索的东西,太空也是,这似乎是天作之合。”

让苏尼想不到的是,被她寄予厚望的“卡利普索”问题百出。

在此次成功发射之前,飞船经历了多年的多次延误和开发停滞,其中包括2019年和2022年两次无人测试任务中发现的航天器软件和推进系统的一系列问题。

飞船好不容易在今年发射成功,还与国际太空站对接上了,但目前已经发现的问题表明,波音公司的开发团队在载人飞行之前并未解决所有的问题。

现在困扰宇航员的最大问题是飞船推进器系统的氦气泄漏。波音公司方面未向外界说明有多少个推进器会因氦气泄漏而发生故障。


印度人想出手

“星际客机”迟迟未归,外界的疑虑也甚嚣尘上,社交媒体中流传着“国际空间站物资储备不足”“在不求助中俄的情况下,美国无法救走宇航员”“如果‘星际客机’不离开,国际空间站没有足够的对接舱接待后续飞船”等各种说法。

面对这种情形,NASA和波音公司一直试图打消外界疑虑。可随着归程日期一再延后,美国人只好承认飞船不能在近期归来。不过,他们依然在强调,两名美国宇航员并没有被“滞留”在太空,但对于何时返程却没有给出明确时间表,仅表示“我们不着急回家”。

而远在大洋彼岸的印度,比美国人还着急让“星际客机”返回地球,主动向美国提供帮助。

印度空间研究组织相关负责人表示,可以将本国的“加甘扬”载人飞船先借给波音使用,以解燃眉之急。

印度这么做有自己的理由。

首先,“加甘扬”是由俄罗斯帮助设计的,理论上可以跟国际空间站对接。刚好美国不好向俄罗斯开口,印度愿意出力。


·“加甘扬”载人飞船。

此外,苏尼是印度裔,印度一直将其视为本国人的自豪,经常在航空科技项目中提及她的名字,所以自认有义务帮助“自家人”。

不过,这也只是印度的一厢情愿,因为印度方面在过去尚未成功发射过载人飞船。

2019年,印度内阁会议批准了一项价值1000亿卢比(约合98.34亿元人民币)的预算案,以支持印度首次载人航天飞行计划,也就是“加甘扬”计划。该计划旨在2022年前将3名宇航员送往太空,并停留至少7天。

一旦发射成功,印度将成为世界上第四个掌握载人航天技术的国家。可直到2023年,“加甘扬”才进行了一次无人发射。

当时,飞船没有进入太空,仅飞了十多公里的高度就返回,并在孟加拉湾海域回收乘员舱。印度官方给出的回应是,此次发射任务主要目标是测试载人飞船乘员逃逸系统的有效性。

今年2月,印度公布了四名宇航员名单,印度总理莫迪亲自为他们颁发了奖章。据报道称,他们中间将有三个人在明年乘坐“加甘扬”前往太空,并在三天后返回。


·莫迪为四名宇航员颁发奖章。

印度空间研究组织主席索马纳特还表示,如果能将总理莫迪送入太空,那对整个国家来说将是一个“非常自豪”的时刻。不过索马纳特也强调,需要等印度首个载人航天任务——“加甘扬”计划被证明具备足够能力后才会这么做。

除了送总理上天,印度还计划在2028年建成印度空间站的第一阶段。莫迪要求ISRO在2035年前建成南亚国家第一个空间站,并在2040年前将印度宇航员送上月球。

不过,面对印度的建议,NASA不敢轻易回应,毕竟“加甘扬”还没带人上过太空,与其寄望印度,不如再多等些时日,督促波音公司早点拿出解决方案,才是最佳解决路径。

监   制: 张   培

编    审:凌   云

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责任编辑:邱小宸
关键词: 美国宇航员 苏尼

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